Tuesday, 24 April 2018

Sachar Saheb : A unique personality with socialist vision


Sachar Saheb : A unique personality with socialist vision

Prem Singh

          He had forbidden us to call him 'Justice Sachar'. So I began to call him Sachar Saheb. Four days after his death, I sit down to write this tribute. The personality of Sachar Saheb was like a masterpiece, epic in its dimensions. A classic personality in this absurd period! In a tribute like this, written for the media, there is little scope to remember him in that ethereal form. It could be only an attempt to understand his thoughts, concerns, anxieties and work in a pragmatic perspective.

          Sachar Saheb passed away on 20 April 2018. He would have been 95 years old this 22 December. My friend Ravikiran Jain, president PUCL, used to say with much assurance that Sachar Saheb will live to be a hundred. Considering his strong desire to live, it seemed very likely. Before the last bout of illness, he was capable enough to take care of his health on his own whenever he fell ill. But for the last three months, it seemed that he has made up his mind that it was time for the abandonment of the body. Now he will live among us through memories, thoughts and work.

          Tributes to Sachar Saheb have appeared continuously after his demise in newspapers, magazines, portals and condolence meetings. In these tributes he is remembered as a capable and successful lawyer and the Chief Justice of the Delhi High Court who made unabated efforts and waged constant struggles in order to protect civil rights, human rights, constitutional and democratic institutions and the interests of deprived and oppressed sections of the society. Sachar Saheb's name had become more well known during the last 10-12 years due to the Sachar Committee Report and its recommendations. While paying him tributes, most people - friends, colleagues and admirers - do not forget to mention and discuss this unique contribution by Sachar Saheb.

          In my knowledge, hardly any written or verbal tribute to Sachar Saheb has discussed his role in contemporary political thought and political activism. (An exception to this trend is the tribute by Tanveer Fazal, published in 'The Wire'). It cannot be said that journalists and scholars are unaware of his political ideology and activism.  Then, what could be the reason that associates who profusely praise his work happen not to mention his political affiliations? Why this omission?

          In the event of his illness in the recent past, Sachar Saheb wrote his last article 'India Needs Draupadi and Not Savitri', which was published in the English weekly Janata on 1 April 2018. Just a few days prior to this article, he wrote 'No Conflict Between Hindi and State Regional Languages' on March 3. The subjects  of these two articles relate significantly to Dr. Lohia's contemplation. Sachar Saheb's writings and work are often perceived to be rooted and inspired by Dr. Lohia's political philosophy and struggle. It would be pertinent to mention here that in most of his articles and statements, the earlier ones as well as the last two,  Sachar Saheb referred to socialist leaders, Dr. Lohia in particular. His deep commitment to the cause of PUCL had its genesis in the fact that JP had established it.

          Sachar Saheb became a member of Socialist Party from the time of its formation in 1948. He was also the secretary of Delhi Pradesh unit. He played an active role in the programs organised by the party. In May1949, while participating in a demonstration in front of the Nepali Embassy in Delhi, he was arrested along with Dr. Lohia and stayed in jail for one month and a half. In 2008-09, several senior and young socialist leaders/activists from across the country, including Sachar Saheb, held meetings in different cities for the reestablishment of the Socialist Party. Consequently, in May 2011, the Socialist Party was reinstated as Socialist Party (India) in Hyderabad. Since then, Sachar Saheb had worked tirelessly for the expansion of Socialist Party despite his senior position and age.  

          In sunshine, rains, storm and cold, he used to walk in the streets with the party workers and participate in demonstrations/meetings/conventions organised by the party. He used to call the workers all over the country to get information about party activities. Any party worker could meet him at home at any time without prior information. In the previous assembly elections in Delhi, the Socialist Party had fielded a candidate from the Okhla legislative constituency. Sachar Saheb's house falls in the same area. He addressed street meetings for the candidate and distributed pamphlets walking through crowded streets. During my candidature from East Delhi, he was active throughout, from filing of the nomination to the last day of the election campaign. In politics like life, Sachar Saheb was trustful and a believer. However, many, including socialists, with whom he interacted were not always trustworthy. Like Kishan Patnaik, he also had a naive belief that the NGO people can be a part of transformative politics!

          Sachar Saheb had immense faith in socialism, secularism, democracy, civil rights, individual's freedom and the nonviolent mode of protest against injustice. Behind Sachar Saheb's multi-faceted role was his deep faith in democratic socialism and socialist vision. The report and recommendations of the Sachar Committee should also be understood from this perspective. Without considering this perspective of his life, there is no meaning in praising his personality.

          What then is the reason that many journalists and scholars who pay homage to his memory, forget to mention the shade of his political inclination? The main reason for this omission seems that Sachar Saheb was against the present neo-liberal policies of the governments, on which there is almost a general consensus in the civil society. The Socialist Party (India), of which Sachar Saheb was a founding member, has repeatedly stated through its policy document and resolutions that if the public sector is destroyed for establishment of the private sector then the constitutional and democratic institutions too will be destroyed. Secularism and democracy cannot be saved by abandoning the value of socialism contained in the Constitution. Blind adherence to neo-liberal policies promotes communalism, superstitions and idiocy on the one hand, whereas on the other hand it promotes blind nationalism. This understanding and analysis of the Socialist Party is inconvenient for most secular intellectuals and leaders. They take leave of all their own responsibility by merely placing the blame on the RSS for 'fascism'. In doing so they free the neo-liberalist/neo-imperialist forces to wreak havoc on the working masses of the country.

          First Bhai, and now Sachar Saheb. Within a fortnight, two stalwarts of socialism have passed away. This is not  the loss of the Socialist Party only. It is an irreparable loss to the politics of values instilled and nurtured from the freedom movement, the Constitution of India and the socialist movement. The struggle will continue, with this resolution the Socialist Party salutes its revolutionary leader.

(The author teaches Hindi at Delhi University and is president of Socialist Party (India)

Monday, 23 April 2018

जस्टिस राजेंद्र सच्चर को श्रद्धांजलि के लिए शोक सभा

जस्टिस राजेंद्र सच्चर को श्रद्धांजलि के लिए शोक सभा  

          सोशलिस्ट पार्टी (इंडिया) ने 22 अप्रैल 2018 की शाम गाँधी शांति प्रतिष्ठान दिल्ली में जस्टिस राजेंद्र सच्चर को श्रद्धांजलि देने के लिए शोक सभा का आयोजन किया जस्टिस राजेंद्र सच्चर का 94 वर्ष की आयु में 20 अप्रैल 2018 को दिल्ली में निधन हो गया थावरिष्ठ समाजवादी नेता और सोशलिस्ट पार्टी के संस्थापक सदस्य, मानवाधिकार कार्यकर्ता और दिल्ली एवं सिक्किम उच्च न्यायालय के पूर्व न्यायाधीश जस्टिस राजेंद्र सच्चर की शोक सभा में कई वरिष्ठ अधिवक्ता, समाजवादी नेताराजनीतिक-सामाजिक कार्यकर्ताट्रेड यूनियन नेतासाहित्यकारपत्रकाररंगकर्मी और बड़ी संख्या में विद्यार्थी शामिल हुए |शोक सभा की अध्यक्षता सोशलिस्ट पार्टी की राष्ट्रीय उपाध्यक्ष रेणु गंभीर ने की |
          सुप्रीम कोर्ट के वरिष्ठ अधिवक्ता संजय पारीख ने शुरुआत में जस्टिस सच्चर के जीवन और कामों का विस्तृत परिचय दिया और उनसे जुड़ी स्मृतियों को साझा किया | उन्होंने कहा कि जस्टिस सच्चर राजनैतिक दलों की नैतिकता को आदर्श रूप में समाज के सामने रखना चाहते थे, जिसके लिए उन्होंने पी. यू. सी. एल. के माध्यम से कई प्रयास किए | चुनावों में नोटा उनके ही चिंतन का प्रतिफल था | साथ ही, उन्होंने ये भी बताया कि 1985 में पुलिस रिफार्म के लिए सच्चर साहेब कई अहम सुझाव  दिए | जस्टिस सच्चर ताउम्र सच्चे समाजवादी, क्रन्तिकारी कार्यकर्ता और आदर्श न्यायविद रहे |
          जदयू (शरद) के पूर्व सांसद अली अनवर ने सच्चर समिति रिपोर्ट के  बारे में चर्चा करते हुए कहा कि आजादी के बाद सही मायनों में सच्चर कमिटी की रिपोर्ट मुस्लिम तुष्टिकरण के राजनैतिक आरोप का तथ्यों के आधार पर खंडन कराती है |
    सोशलिस्ट पार्टी के अध्यक्ष डॉ. प्रेम सिंह ने कहा कि जस्टिस राजेद्र सच्चर का चिंतन और कर्म सुचिंतित रूप से समाजवादी विचारधारा पर आधारित था | वे आज़ादी से पहले और आजादी के बाद समाजवादी विचारधारा और आंदोलन से जुड़े रहे और उसीके अनुरूप देश, समाज को बदलने के लिए संघर्षरत रहे |

          सोशलिस्ट युवजन सभा के अध्यक्ष नीरज कुमार ने कहा कि जस्टिस राजेन्द्र सच्चर आजीवन सोशलिस्ट पार्टी के सदस्य रहे | जब 2011 में सोशलिस्ट पार्टी (इंडिया) का गठन हुआ तो उसके पुनर्स्थापना में उनका महत्वपूर्ण योगदान रहा | सोशलिस्ट पार्टी की युवा इकाई सोशलिस्ट युवजन सभा पर उनका ख़ास ध्यान रहता था. पार्टी कार्यक्रमों में वे युवाओं के साथ बैठते थे और कहते थे कि इस तरह वे अपना खून जवान करते हैं. सोशलिस्ट युवजन सभा उनके सपनों को साकार बनाने के लिए हमेशा काम करती रहेगी.
          जस्टिस राजेंद्र सच्चर को श्रद्धा-सुमन अर्पित करने में वालों में प्रमुख रूप से शिवमंगल सिद्धान्तकर (सीपीआई न्यू प्रोलितेरिअन), सादत अनवर (समाजवादी जनता पार्टी - चंद्रशेखर)हरीश खन्ना (पूर्व विधायक)फैजल खान (खुदाई खिदमतगार)तहसीन अहमद (कार्यकारी अध्यक्ष सोशलिस्ट पार्टी दिल्ली प्रदेश)एसएस नेहरा (वरिष्ठ अधिवक्ता)एन. डी. पंचोली (पी. यू. सी. एल.), नावेद हामिद (मुशावरत), प्रो. गोपेश्वर सिंह (दिल्ली विश्वविधालय)शशि शेखर सिंहडॉ. अश्वनी कुमार (समाजवादी शिक्षक मंच)अनिल नौरिया (वरिष्ठ अधिवक्ता), चरण सिंह राजपूत (सोशलिस्ट पार्टी इंडिया), डॉ. निरंजन महतो, बन्दना पाण्डेय (एसवाईएस),  निरंजन कौशिक (जस्टिस सच्चर के निजी सचिव), प्रो. विपिन त्रिपाठी (सद्भाव मिशन) सुरेन्द्र कुमार (एवार्ड), अब्दुल मन्नान (सोसाइटी फॉर कम्युनल हारमनी), रमेश शर्मा, प्रेमपाल शर्मा (लेखक), मदनलाल हिन्द, राजकुमार जैन, डॉ. भगवान सिंह(वरिष्ठ समाजवादी) प्रभात कुमार (सीपीआईएमल), हकीमुद्दीन कासमी (ज़मीयत उलेमा हिन्द), डॉ. हिरण्य हिमकर (आहंग नाट्य संस्था)कामरेड नरेन्द्र (न्यू प्रोलितेरिअन), अरमान (समाजवादी जनपरिषद), संदीप मरोडिया (सोशलिस्ट पार्टी लोहिया), अरुण सिंह (समता क्रांति दल), रिजवान खान (खुदाई खिदमतगार, दिल्ली), शामिल थे |
शोकसभा का संचालन सोशलिस्ट पार्टी के वरिष्ठ नेता श्याम गंभीर ने किया |

सैयद तहसीन अहमद
अध्यक्ष (दिल्ली प्रदेश) 
मोबाइल : 9654079528

Thursday, 19 April 2018

Asifa’s Just Killers!

Asifa’s Just Killers!

Prem Singh

            The cry seeking justice for Asifa is becoming stronger and deeper. From Delhi to the United Nations, from social and civil rights organizations to civil society citizens, more and more people  are out on the streets shouting slogans and demanding justice for Asifa. The social media is parading her pictures, right from happier times to the horrifying end; protesters unfurl their respective banners and flags, and suggest varying degrees of punishment.  From Kathua to Delhi,  and in many other cities in the country, protest marches and candle light vigils are being carried out for Asifa. Children are also joining and participating the protests in large numbers. A woman officer in Delhi government has gone on a hunger strike on the issue of women’s security. She says that if Modi can carry out demonetization in one day ,  why can’t he show similar promptness in ensuring women’s safety? Beside the furor on the social media which is deluged with messages for justice for Asifa, newspaper columnists and intellectuals too are writing angry letters and articles demanding justice for Asifa. The gruesome news has shocked the international media too. The anger against the rape in Unnao had not yet  subsided when this incident of kidnapping, rape and murder in Jammu and Kashmir shook every conscience. 

           Asifa, whose innocent  life  was snuffed by this act of barbarianism, did not know that there exists a real judicial system in the country, where great law-givers and judges and lawyers dispense justice on the basis of witnesses and evidences. She did not know about  the United Nations Organization (UNO) which also works to ensure justice for the citizens of the world.  Asifa did not know that governments mete out justice equivalent to  specific  sums of money handed out  to the parents of young girls like herself who are killed with such  gruesome violence. Asifa did not even know that fascism has arrived in the country, and that concerned  people  will later rue the fact  that her  fate was  the result of that fascism, and that true justice for her  consists in defeating those fascist forces. She perhaps wouldn’t have even dreamt that she was being ministered 'Hindu justice' in that temple. Asifa might have been ignorant about the tricolor that was hoisted by those nationalists who, in support of accused, marched from the courts to the streets,  brandishing their love for their country. 

            God knows how well Asifa register the simple fact that she was a Muslim. But she certainly did discover  in her eight- year old  life that hell is not placed in another world, it is right here , on this  earth - on a territory touted internationally as a paradise on earth. Before leaving the world she also learnt that Satan is not just the adversary of God, he also mauls tender limbed children.  What more justice will she hope for God to give her on the day of judgment? 

            If there is such a thing as soul or spirit, Asifa must surely be wondering  now, in absolute  amazement,  as to why only after her tortured end, have  so  many people and so many organizations suddenly become active and  jumped to her defense. Talib Hussain, the lone lawyer from her native village who protested against the horrific act  when her kidnapping and death first came to light, may not appear  so alone to her now. As a part of the infinite soul,  Asifa would marvel at how huge this country and the entire world is, and how full of debates and arguments, beset with beliefs and questions, riddled with attacks and counterattacks.

            She would completely understand why  this world will not give her justice. Whatever justice is there in this system - social justice, economic justice, civil justice, human justice and child/juvenile justice - she has been kept away from  them all. Which is why it was so easy for her entire being to be thus trampled and crushed. She would understand that this passionate furor over justice for her would soon get cold. Another furor will swell and ebb with the next incident. She would understand, like other souls, that this swelling and ebbing is an everlasting process.

            Asifa must be wondering why do these people pretend so much? What compels them to do so? But perhaps, it may be that they are genuinely disturbed. They are truly concerned. They want to usurp the entire share of Asifas and appear ‘just’ themselves. They want to tell themselves and the world that they are  not party to this savage mind set. They want to demonstrate that none of this is happening in their names. Souls perhaps have no hatred for anyone. So Asifa would smile and say “Just killers”!

            Just  three  suggestions, if you deem them fit, towards  the fight for justice for Asifa. Firstly,  the national flag should not be used to support just any purpose. It should be used only for national programs. The 2014 decision of the Supreme Court, which allowed anyone, at any time for any reason, well within his rights to hoist the national flag,  should be revoked. Two, we learn to quiet down, and have more introspective, inner conversations with ourselves. Perhaps then we might understand that we all are  complicit and responsible in various ways for this situation. Three, the  RSS should understand that the Pandora's box of ‘Hindutva’ that they’ve opened has no use for society, nation, civilization or human race - none at all. The nation’s politics, economy, education, culture - all  have  been almost taken over by corporate . Any organization feeding off the corporate powers can rise to power. But as long as human civilization survives, social and human ostracization, such as the kind that the RSS advocates,  will continue to find stiff opposition. 

            Asifa’s soul might find solace in this hope, and her parents and siblings might find the strength to bear the trauma. And  for the rest of the country's citizens, the government and juridical system will do something, to calm down the agitation. They have to justify their existence. Two resignations of BJP ministers have been tendered in the Jammu and Kashmir government. Some court procedure or the other, too will happen in time .

Monday, 16 April 2018

आसिफा के न्यायप्रिय हत्यारे!

आसिफा के न्यायप्रिय हत्यारे!

प्रेम सिंह

      'आसिफा को न्याय' (जस्टिस फॉर आसिफा) की गुहार दिल्ली से संयुक्त राष्ट्र संघ तक गूँज रही है. सामाजिक-नागरिक संगठन आसिफा की सामान्य और मृतावस्था की तस्वीर लगा कर अपने नाम के बैनर-झंडे लहराते हुए, नारे लगते हुए आसिफा को न्याय दिलाने के लिए सड़कों पर उतर पड़े हैं. कठुआ से लेकर दिल्ली और देश के अन्य कई शहरों में प्रतिरोध मार्च और कैंडल विजिल हो रहे हैं. बच्चे भी हिस्सा ले रहे हैं. दिल्ली सरकार की एक महिला अधिकारी 'महिलाओं की सुरक्षा' के सवाल पर भूख हड़ताल पर बैठी हैं. उनका कहना है कि मोदी जब एक झटके में विमुद्रीकरण कर सकते हैं तो महिलाओं की सुरक्षा क्यों नहीं कर सकते! सोशल मीडिया आसिफ़ा को न्याय दिलाने की पोस्टों से पट गया है. अखबारों के स्तंभकार, सामाजिक-राजनीतिक सरोकार रखने वाले बुद्धिजीवी 'आसिफा को न्याय' पर लेख लिख रहे हैं. अंतर्राष्ट्रीय मीडिया पर भी यह प्रमुख खबर बनी है. उत्तर प्रदेश के उन्नाव बलात्कार मामले पर लोगों का आक्रोश जारी था कि जम्मू-कश्मीर की अपहरण, बलात्कार और हत्या की दिल दहला देने वाली यह वारदात सामने आ गई.
      ज़ाहिर है, बर्बरता की शिकार हुई आसिफा को पता नहीं था कि देश में न्याय देने के लिए एक न्यायपालिका होती है, जिसमें बड़े-बड़े न्यायधीश, वकील और गवाह सबूतों के आधार पर न्याय करते हैं. उसे पता नहीं था कि दुनियां में संयुक्त राष्ट्र संघ भी है जो न्याय दिलवाता है. आसिफा नहीं जानती थी कि सरकारें बर्बरतापूर्वक मार दी जाने वाली बच्चियों के माता-पिता को कुछ धनराशि देकर न्याय करती हैं. आसिफा को यह भी कहाँ पता था कि देश में 'फासीवाद' आ चुका है; लोग बताएँगे कि उसका वैसा हश्र उसी फासीवाद का नतीज़ा है; और फासीवादी ताकतों को हराना ही आसिफा को न्याय दिलाना है! उसे शायद यह भी नहीं पता चला हो कि मंदिर में उसके साथ 'हिंदू न्याय' किया जा रहा है! आसिफा तिरंगे झंडे के बारे में नहीं जानती होगी, जिसे लहरा कर अदालत से लेकर सड़कों तक 'हिंदू न्याय' का जुलूस निकला गया.
      पता नहीं आसिफा को कितना पता था कि वह कितनी मुसलमान है! अलबत्ता उसने छोटी-सी उम्र में यह जरूर जान लिया कि दोजख ज़मीन पर ही है - धरती का स्वर्ग कही जाने वाली ज़मीन पर! दुनिया छोड़ने से पहले उसने यह भी जान लिया कि शैतान अलग से नहीं होता. क़यामत के दिन खुदा आसिफा का क्या न्याय करेगा!    

      रूह अगर कोई चीज़ है तो आसिफा हैरत से सोचती होगी कि उसकी हत्या के तीन महीने बाद अचानक देश भर में इतने लोग और संगठन उसे न्याय दिलाने के लिए आंदोलित हो उठे हैं! अपहरण और हत्या के समय से ही उसके साथ हुए नृशंस कृत्य का प्रतिरोध करने वाले उसके गाँव के युवा वकील तालिब हुसैन अब उसे अकेले नहीं लगते होंगे. परिपूर्ण का अंश रूह पर शायद उम्र का असर नहीं रहता होगा. रूह बन कर आसिफा देख रही होगी कि हिन्दुस्तान और दुनिया कितनी बड़ी और घात-प्रतिघातों से भरी है.
      वह अच्छी तरह समझ रही होगी कि यह दुनिया और व्यवस्था उसे न्याय नहीं दे सकती. इस व्यवस्था में जितने भी न्याय हैं - सामाजिक न्याय, आर्थिक न्याय, नागरिक न्याय, मानवीय न्याय, बाल न्याय - उन सबसे उसे बाहर रखा गया. तभी इतना आसान हुआ कि उसके वजूद को बर्बरतापूर्वक कुचल दिया गया और पूरे देश में तीन महीने तक कहीं पत्ता नहीं खड़का. वह समझ रही होगी कि उसे न्याय दिलाने का यह जोश जल्दी ही ठंडा हो जाएगा. अगली वारदात होने पर फिर एक उबाल आएगा और ठंडा पड़ जाएगा. अन्य रूहों के साथ वह समझ गई होगी कि उबलने, ठंडा पड़ने का यह सिलसिला चलते रहना है.
      आसिफा को आश्चर्य होता होगा कि ये इतने लोग क्या ढोंग करते हैं? उनकी क्या मजबूरी है? नहीं, ढोंग नहीं करते. वे अपने में सच्चे हैं. आसिफाओं का सारा हिस्सा मार कर वे खुद को न्यायप्रिय दिखाना चाहते हैं. जताना चाहते हैं कि यह सब उनके नाम पर नहीं हो रहा है. रूहों को किसी के प्रति द्वेष नहीं होता. आसिफा मुस्कुरा कर कहेगी - न्यायप्रिय हत्यारे!     
      तीन सामान्य सुझाव हैं, ठीक लगें तो : आसिफा को न्याय के बहाने हम यह फैसला कर सकते हैं कि राष्ट्र-ध्वज फिर से केवल राष्ट्रीय मामलों में इस्तेमाल किया जाए. सुप्रीम कोर्ट का 2004 का वह निर्णय वापस ले लिया जाए, जिसमें किसी भी भारतीय नागरिक को किसी भी अवसर पर, किसी भी स्थान पर, किसी भी समय (दिन या रात) सम्मान के साथ तिरंगा फहराने का अधिकार दिया गया था. दूसरे, हम चुप रहना सीखें और अपने से बात-चीत ज्यादा करें. शायद तब हम जान पायें कि हम सब इस व्यवस्था के ही हिस्सेदार और ताबेदार हैं. तीसरी बात, आरएसएस वाले यह समझने की कोशिश करें कि 'हिंदुत्व' का जो पिटारा वे खोले हुए हैं, उसकी समाज, सभ्यता, राष्ट्र, इंसान - किसी के लिए कोई सार्थकता नहीं है. देश की राजनीति कारपोरेट के हाथों में चली गई है. कारपोरेट पूंजीवाद की विष्ठा खाने वाला कोई भी संगठन सत्ता में आ सकता है. लेकिन जब तक मानव सभ्यता की सांस बाकी है, उसका सामाजिक और मानवीय बहिष्कार बना रहेगा.     
      शायद आसिफा की रूह को इससे सुकून मिले और उसके अम्मी-अब्बा, भाई-बहनों को सहने की ताकत! बाकी सरकार और कानून-व्यवस्था कुछ न कुछ करेंगी ही. उन्हें अपने होने का धर्म जो निभाना है. जम्मू और कश्मीर में दो मंत्रियों के इस्तीफे हो चुके हैं. अदालती कार्रवाई भी कुछ न कुछ होगी ही.

Saturday, 14 April 2018

अलविदा भाई : संघर्ष जारी रहेगा

अलविदा भाई  : संघर्ष जारी रहेगा

प्रेम सिंह

      उनका पूरा नाम भालचंद्र भाई वैद्य था. लोग उन्हें भाई वैद्य के नाम से जानते और पुकारते थे. मैंने हमेशा उन्हें भाई कहा. हमारे गाँव में पिता को ज्यादातर भाई कह कर बुलाया जाता था. हम सब भाई-बहन भी अपने पिता को भाई कह कर बुलाते थे. पिता के निधन के बाद मैं भाई के व्यक्तिगत संपर्क में आया. सोशलिस्ट पार्टी की पुनर्स्थापना के पहले वे मुझे प्रोफेसर कह कर बुलाते थे और मैं उन्हें भाई. संबंध का एक अदृश्य सूत्र हम दोनों के बीच पहली बार मिलने पर ही जुड़ गया था!
      सोशलिस्ट पार्टी में सात साल साथ काम करने के दौरान पार्टी के नीतिगत मामलों में उन्होंने मेरी प्राय: हर बात का सम्मान किया. वे सभी नीतिगत फैसलों, प्रस्तावों, ज्ञापनों, प्रेस विज्ञप्तियों के विषय में राय पूछने पर सूत्र में संकेत कर देते थे. सरकार के किसी फैसले या किसी राष्ट्रीय-अंतर्राष्ट्रीय घटना-विशेष पर पार्टी का वक्तव्य भेजना हो या धरना-प्रदर्शन करना हो, वे पूना से फोन से एक निर्देशात्मक एसएमएस कर देते थे. भाई के पार्टी का अध्यक्ष रहते मैंने उनके साथ पार्टी के महासचिव और प्रवक्ता की जिम्मेदारी निभाई थी.  
      इंडिया अगेंस्ट करप्सन (आईएसी) और आम आदमी पार्टी (आप) के खिलाफ मैंने भारत के संविधान और समाजवादी विचारधारा के आधार पर स्टैंड लिया तो भाई ने हमेशा कहा कि पार्टी मेरे पीछे मजबूती से खड़ी है. नवउदारवाद के निर्णायक बचाव में उठी उस आंधी में सोशलिस्ट पार्टी के एक भी सदस्य का विचलन नहीं हुआ, इसके पीछे भाई के व्यक्तित्व, समझदारी और वैचारिक दृढ़ता का बड़ा योगदान था.
      2 अप्रैल 2018 को भाई का निधन अग्नाशय के कैंसर से हो गया. उन्हें 26 मार्च को पूना हस्पताल में भर्ती कराया गया था. उसके करीब 20 दिन पहले ही उनकी बीमारी का पता चला था. हालाँकि मुझे इस बाबत उन्हें हस्पताल में भर्ती कराये जाने के बाद मालूम पड़ा. डॉ. अभिजीत वैद्य ने फोन पर बताया कि इस उम्र में ऑपरेशन या कीमोथेरेपी करना मुनासिब नहीं है. उन्होंने यह भी बताया कि भाई हस्पताल से घर आना चाहते हैं. लेकिन यह संभव नहीं हुआ और उन्होंने अंतिम सांस हस्पताल में ही ली. पूना और महारष्ट्र के साथी उनसे मिलने हस्पताल जाते रहे. हम बाहर के साथियों के लिए भाई की मृत्यु एक अचानक लगने वाला अघात था.
      भाई को अंतिम अलविदा कहने मैं 3 अप्रैल को पूना पहुंचा. उनका पार्थिव शरीर राष्ट्र सेवा दल (आरएसडी) के मुख्यालय साने गुरूजी स्मारक में अंतिम दर्शन के लिए रखा गया था. सुबह से दोपहर ढलने तक उन्हें अंतिम प्रणाम करने वालों का तांता लगा रहा. श्रद्धांजलि देने वालों में महिलाओं की बड़ी संख्या थी. राष्ट्र सेवा दल के सैनिक और सैनिकाएं पूरा दिन मुस्तैदी से सभी की सहायता और सहूलियत का काम करते रहे. 4 बजे पुलिस प्रशासन के लोग आ गए और भाई के पार्थिव शरीर को राष्ट्रीय ध्वज में लपेट दिया. शमशान स्थल पहुँचने पर पुलिस टीम ने बैंड-धुन बजाई और बंदूकों से फायर किये. तत्पश्चात पार्थिव शरीर को विद्युत् शवदाह गृह में ले जाया गया और अंत्येष्टि की गई. यह राजकीय सम्मान उन्हें महारष्ट्र का पूर्व गृह राज्यमंत्री (1978 -1980) और पूना का पूर्व महापौर (1974-75) होने के नाते दिया गया.
      मेरे लिए आश्चर्य यही था कि पिछले तीन दशक से सत्ता के गलियारों से दूर नवसाम्राज्यवादी गुलामी लाने वाली सरकारों के खिलाफ शहरों-देहातों में अनाम संघर्ष करने वाले नेता की अंतिम यात्रा में हज़ारों की संख्या लोग शामिल हुए! शवयात्रा में शामिल लोग करीब अढ़ाई किलोमीटर दूर स्थित शमशान स्थल तक पैदल चले. उनमें 'भाई वैद्य अमर रहें' 'भाई तेरे सपनों को हम मंजिल तक पहुंचाएंगे', 'लोकशाही समाजवाद - जिंदाबाद जिंदाबाद', 'भाई वैद्य को लाल सलाम' 'लड़ेंगे जीतेंगे', 'समाजवाद लाना है - भूलो मत भूलो मत' जैसे क्रान्तिकारी नारे लगाने वाले सोशलिस्ट पार्टी/सोशलिस्ट युवजन सभा के कार्यकर्ता मुठ्ठी भर ही थे. ज्यादातर लोग सामान्य नागरिक समाज से थे. ज़ाहिर है, वे प्रेम, सेवा और करुणा के अद्भुत मेल से बने भाई के विरल व्यक्तित्व से प्रभावित रहे थे. मराठी और अंग्रेजी के लगभग सभी अखबारों ने उनके निधन पर स्टोरी छापी. एक अखबार ने लिखा कि उनकी ईमानदारी दंतकथा बन गई थी. नेताओं में मैंने किशन जी के बाद भाई में ही पाया कि उनमें किसी के प्रति कटुता और द्वेष का भाव नहीं था. मध्यकालीन संतों ने सहजता को विरल गुण माना है. लेकिन साथ ही स्वीकार किया है कि सहज होना बड़ी कठिन तपस्या से हासिल होता है. भाई ने जीवन की साधना में सहजता हासिल कर ली थी.      
      भाई ने 1942 के भारत छोड़ो आंदोलन में हिस्सा लिया. जब कुछ लोग साम्राज्यवादियों की मुखबरी कर रहे थे, तब 14 साल की उम्र में भाई स्वतंत्रता आंदोलन की निर्णायक लड़ाई में हिस्सा ले रहे थे. भारत छोड़ो आंदोलन का आह्वान गाँधी ने किया था, लेकिन उसका नेतृत्व युवा समाजवादी नेताओं ने किया. यह स्वाभाविक है कि 1946 में भाई 18 साल की उम्र में कांग्रेस सोशलिस्ट पार्टी (सीएसपी) के सदस्य हो गए और फिर 1948 में सोशलिस्ट पार्टी की मार्फ़त अपना लम्बा राजनीतिक संघर्ष करते रहे, जिसमें गोवा मुक्ति संघर्ष (1955-1961), जेपी आंदोलन (1974-74) प्रमुखता से शामिल हैं. 1975 से 1977 तक वे मीसा में जेल में बंद रहे. राष्ट्र सेवा दल में भाई की महत्वपूर्ण भूमिका रहती थी जिसके वे 2001 में अध्यक्ष बने. भाई की इच्छा थी कि राष्ट्र सेवा दल सोशलिस्ट पार्टी के लिए काडर निर्माण का काम करे ताकि युवाओं को साम्प्रदायिक राजनीति की चपेट से बचाया जा सके.      
      भाई समाजशास्त्र और राजनीति शास्त्र में एमए थे. वे बहुमुखी प्रतिभा के धनी और अध्ययनशील व्यक्ति थे. लेकिन उनकी शख्सियत मूलत: राजनीतिक थी. समाजवादी आंदोलन की कोख में पले भाई पर गाँधी के साथ फुले और आम्बेडकर के विचारों का गहरा प्रभाव था.  उनका वैश्विक स्तर पर पूंजीवाद और साम्यवाद की विचारधाराओं/व्यवस्थाओं का अच्छा अध्ययन था. वे सभी विषयों पर प्रकाशित अद्यतन लेख और पुस्तकें पढ़ते रहते थे.   
      मेरी राय में भाई की 1991 के बाद शुरु होने वाली राजनीतिक पारी ज्यादा महत्वपूर्ण है. इस साल संविधानिक मूल्यों और प्रावधानों के बरखिलाफ कांग्रेस ने नई आर्थिक नीतियों को देश पर थोप दिया. उस समय भाजपा के वरिष्ठ नेता अटलबिहारी वाजपेयी ने कहा था कि 'अब कांग्रेस ने उनका (भाजपा का) का काम हाथ में ले लिया है'. इस अवैध फैसले के समाज और राष्ट्र निर्माण के लिए आपदायी नतीजे निकालने ही थे, जिन्हें यह समाज और राष्ट्र झेल रहा है. यह सही है कि समाजवादियों ने उस नवसाम्राज्यवादी हमले का राजनीतिक मुकाबला करने बजाय सत्ता को ही राजनीति का ध्येय बना लिया. ऐसा करते हुए उन्होंने पूरे आंदोलन को न केवल तहस-नहस, बल्कि बदनाम भी कर दिया. लेकिन यह भी सही है कि नवसाम्राज्यवाद को मुकम्मल और निर्णायक विचारधारात्मक चुनौती भी समाजवादियों की ओर से ही मिली. किशन पटनायक, सच्चिदानंद सिन्हा, विनोदप्रसाद सिंह, सुरेंद्र मोहन, भाई वैद्य, जस्टिस राजिंदर सच्चर, पन्नालाल सुराणा, डॉ. जीजी पारिख, सुनील सरीखे समाजवादी नेताओं/विचारकों ने नवसाम्राज्यवाद के मुकम्मल विकल्प में एक लघु किन्तु नवीन राजनीतिक धारा पैदा करने का बड़ा उद्यम किया. यह भी उल्लेखनीय है कि मुख्यधारा राजनीति में समाजवादी नेता चंद्रशेखर ने नई आर्थिक नीतियों का शुरु से सतत विरोध किया.   
      भाई 1995 में गठित समाजवादी जन परिषद के महामंत्री बने. 2011 में सोशलिस्ट पार्टी की पुनर्स्थापना होने पर उन्हें उसका अध्यक्ष बनाया गया. उस समय उनकी उम्र अस्सी के पार थी. वे यह जिम्मेदारी लेना नहीं चाहते थे. लेकिन जस्टिस सच्चर और युवा समाजवादियों की जिद पर उन्होंने अध्यक्ष बनना मंज़ूर किया. पूरी सक्रियता के साथ उन्होंने उस जिम्मेदारी का निर्वाह किया. 1991 के बाद भाई का जीवन नवसाम्राज्यवाद के खिलाफ लगातार संघर्ष करने में बीता. उन्होंने खास तौर पर शिक्षा के निजीकरण के खिलाफ लम्बा संघर्ष किया.
      ऐसा नहीं है कि नवसाम्राज्यवाद के विरोध में अन्य नेता अथवा राजनीतिक संगठन सक्रिय नहीं रहे हैं. लेकिन वे सब विकास की अवधारणा को लेकर या तो भ्रमित हैं या विकास का रास्ता साम्राज्यवाद के हमजाद पूंजीवाद को ही स्वीकार करते हैं. भाई ने सोशलिस्ट पार्टी के नीतिपत्र और अपने वक्तव्यों में यह स्पष्ट तौर पर कहा है कि कम्युनिस्ट विकास के पूंजीवादी विचार और मॉडल को छोड़ने के लिए तैयार नहीं हैं. वे उद्योगवाद को ही विकास का पैमाना मानते हैं. भाई लोकशाही समाजवादी विचारधारा को पूंजीवाद का विकल्प मानते थे. पूंजीवाद की आसन्न पराजय में उनका दृढ़ विश्वास था. इसी विश्वास की ज़मीन से वे सोशलिस्ट पार्टी के कार्यकर्ताओं को निरंतर प्रेरणा देते थे. वह प्रेरणा भाई के बाद भी जीवित है.  
      अलविदा भाई! आपको शांतिमय रहीं. नवसाम्राज्यवादी मंसूबों के खिलाफ समता और स्वतंत्रता का संघर्ष जारी रहेगा!

Goodbye Bhai : The struggle will continue

Goodbye Bhai : The struggle will continue

Prem Singh

          His full name was Bhalchandra Bhai Vaidya but people used to call him Bhai Vaidya. I always addressed  him as 'Bhai'. In our village, it was an accepted norm to call a father 'Bhai' and a majority of people followed this practice.  I came in personal contact with Bhalchandra Bhai Vaidya after my father passed away, therefore I never really missed that close connection one feels with one's father . Before the re-launching of the Socialist Party, he used to call me Professor, but I would always call him 'Bhai'. An invisible thread of the almost familial relationship that developed between us from the very first meeting continued for all the time ever since.

          While he  was working in the Socialist Party for the last seven years, he considered everything suggested by me in the policy matters of the party very seriously and had an endearing sense of respect which he displayed clearly. He would give brief hints when was asked about his opinion about policy decisions, resolutions, memorandums, even press notes/releases of the party. Whether it was a government decision or a national-international incident or event, in order to send a statement of the party, he, as president of the party, used to every time send an  SMS through his mobile phone  from Poona, giving some directions and suggestions regarding it. I worked with him as general secretary and spokesperson of the party. 

I remember when I took a stand against the so called India Against Corruption (IAC) and the Aam Aadmi Party, on the basis of the Constitution of India and the socialist ideology, Bhai always said that the party was firmly behind me. There was no deviation from any member of the Socialist Party during the deceptive headiness provoked and  organized by those vested interests in defense of neo-liberalism. This unequivocal support could happen solely due to Bhai's personality, understanding and ideological perseverance.
He died on 2 April 2018 from pancreatic cancer, shortly after he was admitted to Poona Hospital on March 26, barely three weeks after his ailment  was first detected. I learnt about his illness only after he was admitted to the hospital. Dr. Abhijit Vaidya told me on phone that operation or chemotherapy at his age was not suitable. He also told that Bhai was insisting to go back home from the hospital. But this was not to be and he took his last breath in the clinical confines of the hospital. Several comrades from Poona and Maharashtra visited him there . The news of Bhai's death was a sudden blow for the comrades our side Maharashtra.

          I reached Poona on 3rd April to bid a  last good-bye to Bhai. His mortal body was kept for the last glimpse at Sane Guruji Smarak, the headquarters of the Rashtra Seva Dal (RSD). There was a continuous flow of people from the morning to the late afternoon who were coming to pay their last salute. There were a large number of women among them. Sainiks and Sainikayen of the RSD kept working whole day with promptness to help and facilitate the visitors. At 4 pm the officers of police administration came and wrapped the body of Bhai in the national flag. On reaching the crematorium, a police band played in his respect and he was also given a gun salute, after which his body was taken to the electric crematorium. This state honor was given to him due to his position as a former State Home Minister of Maharashtra (1978-1980) and former Mayor of Poona (1974-75).

          I was surprised that thousands of people participated in the last journey of a leader who was away from the corridors of power for the past three decades,  who fought anonymously in remote towns and villages against  governments bringing in neo-imperialist slavery to the nation. People thronged  the funeral journey to the cremation ground, a distance of about two and a half kilometers. Among the crowds that surged to bid their last farewell and respects, the activists of the Socialist Party (SPI) and Socialist Yuvjan Sabha (SYS), forcefully raising revolutionary slogans like 'Bhai Vaidya amar rahe' (Bhai Vaidya will remain immortal), 'Bhai tere sapano ko ham manzil tak pahunchayenge' (Bhai we will bring your dreams to the destination), 'Lokshahi samajwad - zindabad zindabad' (democratic socialism - long live long live), 'Bhai Vaidya ko lal salaam' (red salute to Bhai Vaidya), 'ladenge jeetenge' (will fight will win), 'samajwad lana hai - bhoolo mat bhoolo mat' (have to bring socialism - do not forget do not forget), were merely a fraction of the milling sea of humanity.     

          Most of the people present there were not activists but those from the general civil society. It was evident they were influenced by the rare personality of Bhai that was an amalgam and wonderful combination of love, service and compassion. Almost all the newspapers of Marathi and English published reports on his demise. One newspaper wrote that his honesty was actually the stuff of  legends. I found that like Kishan ji, Bhai had no sense of bitterness or malice towards anyone. Medieval saints have described 'sahajta' (innateness) as a rare quality which, it is acknowledged that can be attained only by a rigorous practice of austerities. Bhai had attained this innate spiritual nature through great perseverance in life.

          He participated in the Quit India movement of 1942. When some people were acting as informers of the imperialists, then at the age of14, Bhai was participating in the decisive battle of the Independence Movement. Gandhi gave a call for the Quit India Movement, but it was led by young socialist leaders. It is natural that in 1946, at the age of 18, Bhai became a member of the Congress Socialist Party (CSP). In1948, he joined the Socialist Party, through which he continued his long political struggle that prominently includes the Goa Liberation struggle (1955-1961) and the JP Movement 1974-74). During the Emergency he remained in jail under Maintenance of Internal Security Act (MISA) from 1975 to 1977. He had an important role in the Rashtra Seva Dal and became its president in 2001. Bhai's wish was that the Rashtra Sewa Dal should take the responsibility of cadre building for the Socialist Party so that the youth could be saved from the grip of communal politics.

          Bhai was an MA in Sociology and Political Science. He was a multi-dimensional and studious person. However, he was essentially a political person. Borne out of the womb of socialist movement, Bhai, along with Gandhi, was deeply influenced by the thoughts of Jyotiba Phule and B.R. Ambedkar. At the global level he had done a thorough study of the ideologies/systems of capitalism and communism. He used to keep him updated with the articles and books published on various subjects.

          In my opinion, the political inning of Bhai that started after 1991 is more important. This year, against the constitutional values and provisions, the Congress imposed New Economic Policies on the country. At that time senior BJP leader Atal Bihari Vajpayee had said that "Congress has now taken over the work of his party (BJP)". This illegitimate decision was to breed the disastrous consequences for the society and the nation building, to whom the society and nation are facing. It is true that instead of putting a political fight to the neo-imperialist attack, most of the socialists made power the goal of politics. In doing so, they not only destroyed the socialist movement but also defamed it. 

          However, the fact remains  that a comprehensive and decisive ideological challenge to the neo-imperialism was put by the socialists. Socialist leaders/thinkers such as Kishan Patnaik, Sachchidand Sinha, Vinodprasad Singh, Surendra Mohan, Bhai Vaidya, Justice Rajindar Sachar, Pannalal Surana, Dr. G.G. Parikh, Sunil initiated a big venture to create a small but new political stream as a genuine alternative to neo-imperialism. It is also notable that in the mainstream politics, socialist leader Chandrashekhar had constantly opposed the New Economic Policies from the beginning.

          Bhai became the general secretary of Samajwadi Jan Parishad (SJP), formed in 1995. When the Socialist Party was reinstated in 2011, he was made its president. At that time his age was eighty plus. He did not want to take this responsibility. But on the insistence of Justice Sachar and young socialists, he agreed to be the president. He sustained that responsibility actively. After 1991, Bhai's life was spent in constant struggle against neo-imperialism. He fought a long struggle against the privatization of education.
          It is not that other leaders or political organizations are not active in opposition to neo-imperialism. But they are either confused with the concept of development or they accept capitalism, the conjoined twin of imperialism, as the only path of development. Bhai clearly stated in the Socialist Party's policy statement and in his several comments that actually communists are not ready to leave the idea and model of capitalist development. They consider industrialism as the yardstick of development. Bhai used to consider democratic socialist ideology as an alternative to capitalism. He had firm conviction in the imminent defeat of capitalism. From this ground of faith, he continued to inspire Socialist Party workers. That inspiration is alive even after his death.

          Goodbye Bhai! You rest in peace but the struggle of equality and freedom will continue against neo-imperialist designs.

(Prem Singh teaches Hindi at Delhi University and is president of Socialist Party (India)  

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